在美国,大学教育渐成奢侈品

在美国,大学教育渐成奢侈品

时间:2020-01-09 05:13 作者:admin 点击:
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飙升的学费令人望“学”兴叹

黛博拉·考德威尔的儿子丹即将从美国新泽西州一所公立高中毕业。他的梦想是考上一所公立名校,在幽雅宜人的校园里与同样满怀激情和理想的同学谈古论今。“今年4月,丹兴致勃勃地参加了威斯康星大学举办的招生见面会,然后开心地回到家,迫不及待地把有威斯康星大学标志的车贴贴到车上。”黛博拉告诉美国《赫芬顿邮报》,她给他拍了一张照片,然后将照片晒到社交媒体上。“丹以后就是‘獾州’(威斯康星州的别称)人了!”这条帖子收获了57个赞和17条留言。

然而,得知这所大学的学费后,喜悦瞬间湮灭。“1年7万美元!开玩笑吗?”丹对这个天文数字只能报以苦笑,梦寐以求的威斯康星大学对他来说变得遥不可及。

丹的遭遇并不是个例。如今,越来越多的美国学生面临读不起大学的窘境。

“(录取通知书)信封闪闪发光,就像奥斯卡颁奖信封一样。这是一所名牌大学发给我儿子的录取通知书,我们都非常激动。虽然已经有一些大学发来录取通知,但这所大学是最好的——学术水平受到普遍认可,地理位置优越,校园设施完善……一切都符合我们的期望。”美国《波士顿环球报》专栏作者特蕾斯·马约尔告诉美国《华盛顿邮报》,兴奋过后,她又仔细读了一遍通知书,里面全是介绍学校成就及“素质培养”“全民参与”等套话,丝毫没有她最关心的奖学金信息。她给学校招生办发邮件询问奖学金事宜,很快得到了答复:“如果录取通知书里没有提到奖学金,那就是没有。”

此时此刻,录取通知书在他们眼里成了一张废纸。

据美国《大西洋月刊》报道,预计到2025年,芝加哥大学的学费将突破10万美元,成为美国第一所学费超过六位数的大学。其他几所美国大学将紧随其后,加入“十万美元俱乐部”,如加利福尼亚州的哈维·穆德学院、纽约州的哥伦比亚大学等。根据美国人口普查局的统计数据,美国家庭2019年的平均收入为61372美元,付不起孩子一年大学学费的家庭比比皆是。

谁是学费飞涨背后的推手

以美国高等教育的发展趋势看,六位数的学费在不久的将来可能越来越普遍。“学费昂贵的学校是学生们趋之若鹜的好学校。”西东大学教授罗伯特·克尔陈对《大西洋月刊》解释说,“像奢侈品一样,学费高是件好事。如果一所名牌大学比另一所同级别大学的学费便宜20%,人们会怀疑,学费便宜的大学是不是有什么问题。”

据《赫芬顿邮报》报道,受政府经费削减的影响,很多大学开始招收越来越多的外州和外国学生,向其收取全额学费,有时可达当地学生学费的3倍。

“所有发来录取通知书的大学,平均学费在4.6万到5.1万美元之间,包括学费、食宿费和外州学生录取费。学校可能认为我们有能力轻松支付全额学费。虽然我们对威斯康星大学的费用标准早有心理准备,但这个数字还是给了我们当头一棒。”黛博拉对《赫芬顿邮报》表示,她突然觉得,送孩子去州外上大学是件奢侈的事。

随着入学率的下降,入学成本随之增加,因为录取名额的减少会使每位学生分摊更多的费用。据《大西洋月刊》报道,在近10年间,芝加哥大学从地方名校发展为全国名校,对生源比常春藤名校还“挑剔”,其学费的上涨也有目共睹。

德高望重的学者是学校的重要资产,不但能吸引优质生源,还能提升大学排名。芝加哥大学校长是美国收入最高的大学高管之一,去年收入超过200万美元。该校还要维护和“数量惊人”的诺贝尔奖得主校友的关系。《大西洋月刊》认为,人力成本是许多学校最大的支出,进一步推动学费水涨船高。此外,更多的课外活动、小班授课和新建校舍能让学校获得更高的人气,这些也会增加成本。

“全国高校的学费都在飞涨,如脱缰的马一样失了控。”美国华盛顿高等教育政策研究所主管米歇尔·阿莎·库珀对《大西洋月刊》表示,近年来,许多高校因财政困难而倒闭。因此,只要学校想获得或保持一席之地,就会进行学费的“军备竞赛”。

穷学生怎样上大学

今年7月,芝加哥大学一名发言人表示,家庭收入低于12.5万美元的学生可以免学费就读。从今年大一新生开始,该校为家庭收入低于6万美元的学生提供学费、住宿费和伙食费。

在全美各地,大学学费标价和净价之间的差距越来越大。标价指学校官网上标明的收费标准,净价指学生实际支付的学费。美国大学理事会的调查显示,美国非营利私立学院上一学年平均学费标价约为3.7万美元,一名普通学生实际支付的学费比平均标价低1万美元左右。标价和净价的差距主要源于学费打折,非营利私立学院大一学生的平均学费被减免了一半以上。

高校在发放助学金方面能力有限,但奖学金是由校方自由支配的。高校用奖学金吸引成绩优异的新生,以提升学校的学术地位和市场竞争力。

“像我们这样的工薪家庭往往被认为是高收入家庭,没有资格获得资助,但我们的支付能力远没有那样乐观。我们希望学校提供奖学金,这样就不用申请教育贷款了,因为教育贷款利率高、还款严苛。”特蕾斯说,“但棘手的是,奖学金通常只颁发给最优秀的申请者。”

美国基石大学网站指出,几乎每所大学现在都提供在线课程和学位。在线教育可以大大减少获得学位的费用,节省住宿和伙食等开销。许多企业支持员工一边工作一边上学。这可能比脱产教育花费时间更多,但能帮助求学者避免巨额债务。一些企业甚至会支付一部分学费,作为对新员工的培训。

此外,越来越多的美国人选择到学费较低的其他国家攻读学位,比如墨西哥。有“卓越大学”之称的墨西哥赛提斯大学校长费尔南多·莱昂·加西亚告诉美国“The Hechinger Report”教育新闻网站,该校学位在美国同样受到认可。

原文刊载于《青年参考》12月27日10版

作者 司 斌

编辑胡文利

微信制作 王 玉